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撞击小行星后重返地球,时隔15年后日本再以“上帝视角”看宇宙

信息发布者:滕后山
2019-07-31 05:43:07

7月初,日本的隼鸟2号航天器第二次抵达小行星162173 Ryugu,之后它用撞击器撞出了一个陨石坑并率先从中带回了样本。在小行星上采样是一个复杂的工作,尤其在“Ryugu”这样陡峭的岩石上进行更不容易。川陀太空指出,第一要点是它需要找好采样点,然后用其自带的撞击器(SCI)撞出一个陨石坑。撞击器是一个铜质的装置,重2.5千克(5.5磅),其搭载了推进装置,目前SCI仍在小行星上待命,准备执行下一次任务。待隼鸟2号撤离到安全距离后,撞击器才对“Ryugu”进行撞击作业。

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为什么日本要撞击小行星

撞击器从隼鸟2号中分离时还携带了一种名叫DCAM3的摄像机,它也被称为部署型摄像机,它的任务是划出撞击产生影响的范围。之后,为保证安全,隼鸟2号只在离Ryugu 驻点100公里范围之外活动。在SCI撞击时,DCAM3一直“监视”着隼鸟2号以确保安全。2019年4月5日,DCAM 3记录下了撞击器撞击作业的情况,我们可以看到扬起的灰尘,那就是撞击产生的碎片。待撞击过程结束后,隼鸟2号于7月11日安全地到达位于Ryugu的撞击地点并进行采样。CAM-H(小型监视摄像机)在落地前后进行了拍摄工作,三张图像分别是落地前4秒、落地时以及落地4秒时拍摄的,这些成就标志着日本太空探索达到了新的高度。

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笔者认为Ryugu蕴藏着太阳系形成初期的秘密,正等着我们去发现。小行星的成分本质上与地球等岩石类行星相同,但与表面物质相比,地下保留了物质更原始的状态。由于太阳的照射,小行星表面的物质被太空风化、侵蚀并发生了改变,但地下物质尚未受到影响,因此,其有助于人们了解地球和其他岩体的形成原因。今年年底,隼鸟2号就将安全地带着样品返回地球,其间,它会在离地球较近时就将装有样品的返回筒发射回来。之后,科学家再派人前往样品的降落地点将其收回。据JAXA的估计,2020年12月,样品就能回到地球并被JAXA的地外样品处理中心接收,此后,科学家将对其中的部分样品进行研究,可能会给人们带来许多发现。

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再次发射隼鸟2号

在样品被送回地球时,隼鸟2号应该还有30千克左右的氙推进剂,因此,科学家计划2023年将它再次发射出去,目的地很有可能是一颗叫“2001 WR1”的小行星,这次发射并无着陆或采样的打算,而是旨在了解更多关于小行星的知识。日本第一代执行采样任务的航空器称为隼鸟号,2005年9月它降落在一颗名叫Itokawa的小行星上,之后它在2010年6月将颗粒状样品发送回地球。从返回的样品来看,该行星蕴藏着丰富的水资源,类似于地球的海洋。

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隼鸟号航天器在2005年到达小行星Itokawa,并在2010年将样本送回地球。隼鸟号采样的研究结果让科学家对隼鸟2号的采样更是充满了好奇。小行星采样任务的目的是为了更好地了解地球,而其中的关键是,在地球及其生态的演进过程中,小行星和彗星与地球是什么关系?它们又是怎样使地球产生了水甚至是生命的元素?

除了隼鸟号的采样任务外,NASA也将在2023年收到他们在小行星Bennu上采集到的样本。研究这些样本将是十分有趣的,因为它们可能将会改变我们对地球的认识。


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